Vita aliena: la scopriremo entro il 2025. Parola della Nasa

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Entro i prossimi 10 anni, nel 2025, l'uomo potrebbe scoprire tracce di vita nel nostro sistema solare. A fornire i tempi è stata Ellen Stofan, scienziato della Nasa, durante una tavola rotonda in cui si è parlato degli sforzi dell'Agenzia spaziale americana nella ricerca di mondi abitabili e di vita aliena.

Penso che avremo forti indicazioni della vita oltre la Terra entro un decennio, e penso che ne avremo la prova definitiva entro 20 o 30 anni”, ha detto Stofan. “Sappiamo dove cercare e come guardare. Nella maggior parte dei casi abbiamo la tecnologia” sostiene lo scienziato, sottolineando che la Nasa si trova “decisamente sulla strada” giusta.

Varie missioni hanno già esplorato il nostro sistema solare e si sono messe alla ricerca di nuovi mondi abitabili. E i risultati hanno fatto ben sperare. Alcune sonde hanno trovato l'acqua in luoghi sorprendenti.

I componenti chimici dell'acqua, idrogeno e ossigeno, sono alcuni degli elementi più abbondanti nell'universo. Gli astronomi hanno notato la firma di acqua nelle nubi molecolari giganti tra le stelle, nei dischi di materiale dei sistemi planetari neonati e nelle atmosfere dei pianeti giganti in orbita attorno ad altre stelle.

Secondo i dati oggi in possesso della Nasa, diversi mondi potrebbero ospitare acqua liquida sotto le loro superfici, e molti altri hanno acqua sotto forma di ghiaccio o vapore. Questo prezioso liquido, ad esempio, si trova nelle comete, negli asteroidi e nei pianeti nani come Cerere. Ma anche le atmosfere di quattro pianeti giganti del sistema solare - Giove, Saturno, Urano e Nettuno – potrebbero avere enormi quantità di acqua, così come le loro lune e gli anelli.

Forse i mondi d'acqua più sorprendenti sono le cinque lune ghiacciate di Giove e Saturno che mostrano una forte evidenza di oceani sotto le loro superfici: Ganimede, Europa e Callisto, tre satelliti di Giove, ed Encelado e Titano, due delle lune di Saturno.

Utilizzando i dati forniti dal telescopio spaziale Hubble, la Nasa ha recentemente fornito prove evidenti che Ganimede abbia un oceano di acqua salata, sotto la superficie, probabilmente tra due strati di ghiaccio. E ancora, Europa ed Encelado quasi sicuramente hanno un oceano di acqua liquida sotto la superficie a contatto con la roccia ricca di minerali, e potrebbero inoltre avere anche i tre ingredienti necessari per la vita come la conosciamo: acqua allo stato liquido, elementi chimici essenziali per i processi biologici e le fonti di energia necessarie agli esseri viventi. La missione Cassini ha rivelato anche che Encelado è ricco di geyser.

Le attività scientifiche della Nasa hanno fornito un'ondata di scoperte sorprendenti legate all'acqua negli ultimi anni che ci ispirano a continuare a indagare le origini e le affascinanti possibilità di altri mondi, e la vita, nell'universo,” ha aggiunto Stofan. “Nel corso della nostra vita, potremo finalmente rispondere bene alla domande se siamo soli nel sistema solare e oltre.”