Iss: presto il LED risolverà i disturbi di insonnia degli astronauti

ISS Insonnia

La Nasa prevede di installare nuove lampadine a LED ad alta tecnologia sulla Stazione Spaziale Internazionale per combattere l'insonnia degli astronauti in permanenza durante le missioni di lunga durata e ridurre la loro dipendenza dai medicinali assunti per combatterla.

L'agenzia spaziale americana andrà così a sostituire le lampadine fluorescenti del laboratorio orbitante, con una serie di diodi che emettono luce colorata, il cui costo si stima aggirarsi intorno agli 11,2 milioni di dollari. Queste lampadine al LED sono in grado di cambiare colore, passando dal bluastro alla luce biancastra e rossastra a seconda del momento della giornata. Tali modifiche possono essere programmate da terra o dagli astronauti stessi.

Le nuove lampadine al LED saranno immesse sulla Iss entro il 2016. Circa la metà di tutti gli astronauti che hanno avuto il privilegio di volare nello spazio risolve i propri disturbi di insonnia grazie ai farmaci indicati per indurre il sonno o semplicemente per riposare. A segnarlo è Smith Johnston, chirurgo di bordo, il cui studio ha dimostrato che il personale ospedaliero ha commesso diversi errori medici durante i periodi più bui dell'anno. I risultati mostrano che le persone hanno un ciclo giorno-notte che deve essere rispettato, anche se stanno compiendo un lavoro impegnativo di esplorazione dello spazio. "Quando si dispone di luce normale proveniente dalle finestre di negozi, scuole e ospedali, la gente produce meglio. Le persone 'funzionano' meglio", ha dichiarato Johnston sul sito Space.com, figura principale del programma di benessere della Nasa.

Il sonno non è cosa da poco nello spazio come sulla Terra. Gli astronauti, in genere, hanno a disposizione circa sei ore per chiudere gli occhi in orbita, nonostante ne siano consentite 8,5. Esigenze di orario e gli ambienti insoliti sono tra i fattori che causano l'insonnia. "La stazione è rumorosa, l'anidride carbonica è elevata, non si dispone di una doccia, ci sono un sacco di motivi che possono indurre ansia perché ci sono molte cose da fare. Immaginate di disporre di una macchina fotografica su di voi 24 ore al giorno", ha detto Johnston.

La mancanza di sonno può causare irritazione, depressione, malattie o errori nel corso del tempo. Ognuno di questi problemi può essere pericoloso se si è al chiuso, confinati o nei quarti pressurizzati della Stazione Spaziale. Spiegano gli esperti che la luce blu stimola il cervello umano nel modo migliore perché la gente si è evoluta per rispondere alle richieste della terra e del cielo. Quando gli occhi di un astronauta sono esposti alla luce blu, il suo corpo trattiene la melatonina, un ormone che induce il sonno. Il blu favorisce anche la formazione di melanopsina, un "pigmento proteina" che mantiene le persone sveglie. Per avere un'idea, il colore rosso inverte il processo. La melatonina aumenta portando l'astronauta ad aver sonno, mentre sopprime la melanopsina.

"Si può ottenere un naturale ciclo giorno-notte sulla stazione spaziale" mediante queste nuove griglie ottiche, ancora in fase di sviluppo da parte di Boeing. La Nasa lavora con gli astronauti per ridurre al minimo il jet lag. Le tecniche che oggi aiutano i membri dell'equipaggio, come gli occhiali da sole e l'assunzione di farmaci in un determinato momento, sono spesso utilizzate in orbita.

Federica Vitale

Leggi anche:

- Come si dorme sulla Stazione Spaziale Internazionale?

- Sonno: se frammentato danneggia la memoria e la concentrazione

Cerca