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Da un punto di vista scientifico il volo delle apri è sempre stato considerato un mistero, per via dello squilibrato rapporto fra superficie alare e peso del corpo. Ma il loro segreto, indagato per decenni, non solo è stato svelato, ma persino riprodotto (o quasi).

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Ogni specie animale ha una sua caratteristica pigmentazione del pelo, e anche all’interno della stessa specie le differenze possono essere infinite. Ma forse la spiegazione a tutto questo è stata trovata in un gene denominato Agouti, che si presume controlli appunto la distribuzione del colore.

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Gli esseri umani hanno questo di distintivo fra le specie: tendono a costruire relazioni con tutti. Ma secondo un recente studio, anche i gatti non se la cavano male in proposito: si 'relazionano' egregiamente con gli uomini per esempio, fino addirittura a manipolarli. E privilegiano con decisione le donne.

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Le zanzare uccidono ogni anno milioni di persone nel mondo (la malaria, la dengue e la febbre gialla solo per citare le malattie più gravi da loro trasmesse) e negli ultimi decenni stanno diventando resistenti agli insetticidi, alcuni dei quali, come il DDT, sono stati comunque messi al bando perché troppo pericolosi a livello ambientale: per questo la ricerca si sta spostando verso una soluzione genetica. Ma non è tutto oro quello che luccica e i rischi sono parecchi. Vediamo perché.

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Solo buio, niente auto e veicoli motorizzati né illuminazione pubblica. Le luci sono vietate su questa misteriosa isola, situata nella Manica. Stiamo parlando di Sark, uno dei quattro isolotti del Canale, il cui nome suggerisce una strana affinità con 'dark', oscurità. Ma perché questo luogo è privo di luce?

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Le cozze nelle applicazioni biomediche e come legante negli impianti protesici. A pensarlo il professor Ka Yee Lee, dell'Università di Chicago, che in una ricerca condotta suoi 'filamenti sintetici' dei molluschi ha dimostrato che le fibre 'appiccicose' delle cozze, quella 'barbetta' che si elimina quando si puliscono prima di essere cucinate, a base di aminoacidi e rivestita da proteine, potrebbe essere un coadiuvante non di poco conto nel comparto medico.

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In natura esistono diversi fenomeni che sfiorano la perfezione, e sempre più spesso tali fenomeni sono fonte di ispirazione in campo scientifico e tecnologico. Le orecchie dei pipistrelli, ad esempio, sembrano un ottimo caso studio per migliorare le capacità percettive di robot di ultima generazione.

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