I delfini si chiamano per nome

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Anche i delfini si chiamano per nome. Che tali animali avessero un'intelligenza al di sopra della media è risaputo, ma la vera novità è che essi utilizzano un sistema di comunicazione su 'base individuale'. A scoprirlo è stato un team di biologi marini della University of St Andrews.

Il precedente lavoro pubblicato quest'anno su Pnas dagli stessi autori, Stephanie King e il dottor Vincent Janik, aveva dimostrato che i delfini spesso copiano i fischi dei loro parenti stretti e degli amici. Fischi che per circa il 50% hanno il compito di trasmettere la propria identità agli altri.

Il nuovo studio ha invece cercato di capire se gli animali a cui sono indirizzati i fischi davvero reagissero a tali richiami. Per dimostrarlo, il team ha seguito diversi gruppi di delfini e registrato i loro fischi, la 'firma' del delfino utilizzando un nuovo metodo di identificazione. Hanno poi riprodotto via computer sia il fischio del mammifero sia quello di un animale sconosciuto appartenente ad una popolazione diversa.

Ogni delfino ha reagito solo quando ha sentito la versione al computer del proprio fischio, ma non quella degli altri, individuando così l'anello mancante. I fischi per tali animali funzionano proprio come nomi.

King ha spiegato il modo in cui questi segnali si differenziano da quelli degli altri animali: “L'uso di suoni nuovi o imparare ad etichettare le cose è un evento raro nel regno animale. Tuttavia, è onnipresente nella società umana ed alla base del linguaggio umano”. Secondo l'esperto, i dati dimostrano la capacità di inventare nuovi suoni e copiarli da parte dei delfini.

I nostri risultati rappresentano il primo caso di uso dei nomi nei mammiferi, fornendo un chiaro parallelismo tra il delfino e la comunicazione umana” ha aggiunto Janik.

Un po' come i pappagalli, anche i delfini sanno etichettare gli oggetti. Un'altra capacità di questi affascinanti animali, che aspettava solo di essere scoperta.

Francesca Mancuso

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