Epilessia: negli uomini come nei gatti

gatti epilessia

Uomini e gatti, in comune hanno anche l'epilessia. Un nuovo studio, realizzato dall'Università di Medicina Veterinaria di Vienna, ha scoperto la causa di una particolare forma di epilessia nei gatti, che ha molto in comune con quella che colpisce l'uomo.

Secondo lo studio dal titolo "Suspected Limbic Encephalitis and Seizure in Cats Associated with Voltage-Gated Potassium Channel (VGKC) Complex Antibody", una risposta immunitaria non correttamente incanalata sembra essere responsabile di una condizione, che assomiglia ad una forma di epilessia tipica dell'uomo.

L'epilessia è una malattia che colpisce il cervello. Gli attacchi epilettici riguardano in tutto o in parte il corpo umano ma possono anche provocare un offuscamento della coscienza o vuoti di memoria. Le cause sono ancora solo parzialmente comprese ma in alcuni casi hanno a che fare con tumori al cerbrali, infezioni, infiammazioni del cervello o malattie metaboliche.

Tale malattia non attacca solo gli esseri umani ma ne soffrono anche molti animali. Akos Pakozdy e i suoi colleghi di Vienna sono riusciti però ad identificare la causa di una forma di epilessia nei gatti, in cui il sistema immunitario del corpo attacca particolari proteine presenti nelle membrane delle cellule nervose. I sintomi comprendono spasmi dei muscoli del viso, sguardo fisso, masticazione rallentata.

Sulla base della loro esperienza clinica, i ricercatori ritengono che questa forma di epilessia sia abbastanza diffusa nei gatti. Allo stesso modo, un tipo molto simile di epilessia si presenta nell'uomo a causa di un'infiammazione del cervello, nota come encefalite limbica, che conduce ad attacchi epilettici e che generalmente si manifestano nel braccio e nei muscoli facciali su un solo lato del corpo. Il lavoro di Pakozdy ha mostrato dunque che l'encefalite limbica nel gatto ha la stessa causa di quella umana.

Il lavoro è pubblicato sul Journal of Veterinary Internal Medicine.

Francesca Mancuso

Leggi anche:

- Gatti: il loro cervello è superiore a quello umano

- I cani sono più intelligenti dei gatti: ecco la prova scientifica

- Fryderyk Chopin: quel genio tra follia ed epilessia

Cerca