Mammiferi: scoperto in Indonesia un nuovo roditore

margaretamys

Si chiama Margaretamys christinae ed è un piccolo roditore arboricolo finora sconosciuto, scoperto nella foresta pluviale indonesiana nel corso di una spedizione esplorativa organizzata dall'Università La Sapienza di Roma. Il piccolo animaletto, che sta nel palmo di una mano e vive sopra i 1500 metri di quota, arricchisce così il numero delle specie dei mammiferi.

Il piccolo animale è stato trovato nel corso della spedizione effettuata tra dicembre 2010 e marzo 2011, con l'aiuto di alcuni abitanti del villaggio di Wawo e di un ex-cacciatore di bufali di montagna. Il piccolo roditore appartiene al genere Margaretamys, che conta altre 3 specie, tutte endemiche dell'isola di Sulawesi.

La spedizione, coordinata da Alessio Mortelliti del dipartimento di biologia e biotecnologie Charles Darwin e finanziata dalla Mohamed bin Zayed Species Conservation Fund, è durata tre mesi e oltre al roditore ha fatto un'amara scoperta: la catena montuosa dove è stato trovato e in cui vivono moltissime specie endemiche di mammiferi, uccelli, rettili ed invertebrati non è inclusa in nessuna area protetta, ed è ad elevato rischio di deforestazione.

Spiega Mortelliti: "La presenza di una specie di Margaretamys nei monti Mekkonga conferma come le montagne di quest'isola siano state un'importante area di speciazione per i mammiferi". Continua: "L'isola di Sulawesi è tra le zone con il maggior numero di specie endemiche di mammiferi, tutte caratterizzate da areali estremamente ridotti e pertanto a elevato rischio estinzione. La specie in questione si è probabilmente adattata a vivere in un habitat molto particolare, la 'Montane rainforest – foresta pluviale di montagna', con un potenziale range di distribuzione minore di 1000 Km2, ed in virtù ciò è stata proposta come 'Endangered – In pericolo' per la lista rossa dei mammiferi dell’IUCN (International Union for Conservation of Nature)”.

Gli esiti dello studio saranno pubblicati su Tropical Zoology.

Francesca Mancuso

Cerca