Luca Parmitano e i suoi compagni di viaggio

Karen Fyodor and Luca

Meno 6 giorni alla partenza di Luca Parmitano. Il decollo, lo ricordiamo, avverrà dal cosmodromo di Baikonur, in Kazakistan il 28 maggio alle 21.30 ora italiana. Insieme all'astronauta italiano, a bordo della Soyuz TMA-09M, partiranno anche il comandante Fyodor Yurchikhin e l'altro ingegnere di volo, Karen Nyberg.

I tre astronauti porteranno due nuovo a sei il numero di abitanti della Stazione Spaziale, con la Expedition 36 formata dagli altri tre, già a bordo della ISS: Alexander Misurkin, Pavel Vinogradov e Chris Cassidy. Ieri questi ultimi sono stati impegnati nell'istallazione di un nuovo tapis roulant nel modulo di servizio Zvezda. Utile a mantenere in esercizio gli astronauti, il tapis roulant è dotato di giroscopi e stabilizzatori per ridurre al minimo le forze dinamiche trasferite alla stazione spaziale e ai suoi sistemi.

Intanto sulla Terra fervono i preparativi dei tre nuovi astronauti in partenza. Yurchikhin, Parmitano e Nyberg sono ormai vicinissimi alla data di lancio. Ed ecco qualche informazione su di loro.

Luca Parmitano. È nato nel 1976 a Paternò, in provincia di Catania e si è diplomato al Liceo Scientifico Statale "Galileo Galilei" di Catania nel 1995. Nel 1999 si è laureato in scienze politiche all'Università di Napoli Federico II con una tesi sulle leggi internazionali. Nel 2000 si è diplomato all'Accademia Aeronautica Italiana di Pozzuoli, Italia. Parmitano ha portato a termine l'addestramento base con la U.S. Air Force alla Euro-Nato Joint Jet Pilot Training presso la Sheppard Air Force Base in Texas, negli Stati Uniti, nel 2001.

Nel 2003 si è diplomato come Ufficiale di Battaglia Elettronica alla ReSTOGE di Pratica di Mare, Italia. Ha completato il Programma di Leadership Tattica (TLP) a Florennes, Belgio, nel 2005. Nel 2007 è stato selezionato dall'Aeronautica Italiana per diventare pilota collaudatore. Si è addestrato come Experimentatl Test Pilot alla EPNER, la scuola piloti francese ad Istres. Infine, nel 2009 Parmitano ha conseguito un diploma di specializzazione di ingegneria di collaudo di volo sperimentale presso l'Istituto Superiore dell'Aeronautica e dello Spazio (ISAE) di Tolosa.

Oggi, è capitano dell'Aeronautica Italiana. Ha accumulato più di 2000 ore di volo, si è qualificato su oltre 20 tipi tra aerei ed elicotteri militari, ha volato su oltre 40 tipi diversi di velivoli. Come più volte ricordato, Luca Parmitano sarà il primo italiano ad effettuare delle attività extraveicolari, due passeggiate spaziali.

Karen Nyberg. 43 anni, nata a Vining, nel Minnesota. Karen Nyberg è sposata e ha un bambino. Diplomatasi alla Henning Public High School nel 1988, si laurea sei anni dopo, nel 1994 in ingegneria meccanica, con lode, e si specializza nel 1996 in Texas. Dal 1991 inizia a collaborare con la Nasa, col Johnson Space Center. Il suo primo volo nello spazio arriva nel 2008 a bordo dello Shuttle Discovery, per installare i componenti del laboratorio giapponese Kibō. Ha anche partecipato alla missione Neemo, per studiare lo spazio dalle profondità marine. Alla missione ha collaborato anche il futuro astronauta della Iss, selezionato dall'Esa ieri, Timothy Peake.

Fyodor Yurchikhin. Nato nel 1959, a Batumi, in Georgia, è sposato e ha due figlie. Dopo il diploma di scuola superiore a Batumi nel 1976, è entrato nel Moscow Aviation Institute. Laureatosi nel 1983 in ingegneria meccanica, si è poi specializzato in veicoli aerospaziali. Il suo primo volo nello spazio è stato nel 2002 con la missione STS-112 del Programma Space Shuttle. Nel 2007 è stato nominato membro della Expedition 15 sulla ISS ed è partito il 7 aprile da Baikonur come comandante della missione Sojuz TMA-10.

Intanto via Twitter tra i tanti messaggi inviati a Parmitano, c'è anche quello della collega italiana Samantha Cristoforetti, scelta insieme a Parmitano dall'Agenzia spaziale europea per volare a bordo della Stazione Spaziale. Anche l'astronauta ha conquistato un primato: sarà la prima donna italiana a volare nello spazio.

Francesca Mancuso

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