Shuttle Endeavour: l'emozione di Vittori a poche ore dall'aggancio all'Iss

endeavour_aggancio

È in programma per oggi l'aggancio dello shuttle Endeavour alla Stazione Spaziale Internazionale. E per l'Italia si tratta di un momento di straordinaria importanza non solo emotiva, ma di inestimabile valore scientifico. Dopo i due rinvii dello shuttle sul giorno della sua partenza, i nostri due connazionali impegnati in progetti spaziali, Roberto Vittori per la Nasa e Paolo Nespoli per l'Esa, si incontreranno a 400 chilometri di distanza dalla Terra. Sarà dunque la prima volta che due italiani condivideranno la casa orbitante; almeno fino al 23 maggio, giorno in cui è previsto il rientro di Nespoli dopo i suoi sei mesi di permanenza spaziale.

Dopo una serie di manovre, una volta che Endeavour arriverà a circa 600 piedi al di sotto della stazione circa un'ora prima dell'ancoraggio, avranno inizio le manovre di aggancio. Il comandante Kelly eseguirà le manovre di avvicinamento ma anche quelle per permettere agli astronauti dell'Iss di scattare foto dettagliate dello scudo termico dello shuttle e altre aree di potenziale interesse.

Una volta che la rotazione sarà completa, Kelly volerà su Endeavour e alle ore 8.36 (14.36 ora italiana) saranno aperti i portelli fra le due sonde. Endeavour ha portato con sé un carico di esperimenti scientifici dei quali 12 sono interamente pensati e progettati dall'Italia e saranno supervisionati proprio da Vittori, che ha dichiarato: “ stato il mio primo volo sullo shuttle il lancio è stato magnifico. Ero un po' preoccupato ma mi sono tranquillizzato subito. molto interessante lavorare con gli avanzatissimi strumenti dello shuttle". La durata della missione è di 16 giorni ed il calendario in programma si presenta molto fitto di impegni. I sei astronauti, raggiunti gli altrettanti colleghi già a bordo della Iss, hanno un'agenda che tra esperimenti e passeggiate spaziali si presenta molto stimolante e densa.

Ecco un diario giornaliero del programma della missione STS- 134, in modo da seguire passo per passo le operazioni che terranno occupati i dodici astronauti durante questi sedici giorni di convivenza sulla Iss. Giorno 1. Il giorno del lancio. Kennedy Space Center, h 8.56 (h 14.56 in Italia)

Giorno 2. Attivazione del braccio robotizzato e ispezione della parte esterna dello shuttle

Giorno 3. Operazioni di aggancio alla Stazione Spaziale Internazionale e cerimonia di benvenuto all’equipaggio della missione STS- 134

Giorno 4. Ams. È forse l'impegno più atteso di questa missione. L'Alpha Magnetic Spectometer sarà in grado di aprire le porte dell'universo ignoto

Giorno 5. Fuestel e Chamitoff effettuano la prima delle passeggiate spaziali in programma. Operazioni di recupero degli esperimenti da effettuare

Giorno 6. Giorno libero dedicato al riposo per tutti i membri dell’equipaggio

Giorno 7. Fuestel e Fincke effettuano la seconda passeggiata spaziale per eseguire le operazioni di mantenimento sulla Iss. Durante le quattro passeggiate extraveicolari si installerà la piattaforma ELC-3 (Express Logistics Carrier 3) che ospita al momento le parti di ricambio destinate alla Iss.

Giorno 8. Secondo giorno di riposo

Giorno 9. Installazione dell’OGS, Oxygen Generation System

Giorno 10. Fuestel e Fincke si preparano alla terza passeggiata extraveicolare

Giorno 11. L’intero equipaggio lavora agli esperimenti da effettuare in ambiente interno. In programma anche una conferenza stampa

Giorno 12. Fincke e Chamitoff effettuano la quarta ed ultima passeggiata spaziale. Oggetto di questa giornata è l’installazione dell’Orbiter Boom Sensor System

Giorno 13. Trasferimento di alcuni materiali nel cargo di Endeavour

Giorno 14. Saluti di commiato e chiusura del portellone tra Endeavour e la Iss

Giorno 15. Lo shuttle orbiterà attorno alla Iss e realizzerà dei test su STORRM (Sensor Test for Orion Reinav Risk Mitigation)

Giorno 16. Preparazione alla fase di atterraggio al Kennedy Space Center

NextMe seguirà lo shuttle Endeavour molto da vicino e aggiornerà in tempo reale sulle operazioni e gli esperimenti che vedranno impegnati gli astronauti della STS- 134.

Federica Vitale

Leggi tutte le notizie sullo Space Shuttle Endeavour.

Leggi tutte le notizie sull'Ams.

Cerca