5 cose da sapere sull'asteroide di Halloween

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È ormai soprannominato l'asteroide di Halloween. Il suo vero nome è 2015 TB145 e il 31 ottobre passerà a distanza ravvicinata dalla Terra. Ecco 5 curiosità su questa roccia spaziale.

1. L'asteroide è stato appena scoperto

L'asteroide 2015 TB145 è stato avvistato per la prima volta dalle Hawaii l'11 ottobre scorso e la sua presenza è stata confermata dall'Osservatorio di Tenerife dell'Agenzia spaziale europea.

“Il fatto che un corpo così grande, in grado di provocare danni significativi se dovesse colpire il nostro pianeta, sia stato scoperto solo 21 giorni prima del suo avvicinamento dimostra la necessità di monitorare quotidianamente il cielo notturno” ha detto Detlef Koschny dell'ESA.

2. Sarà leggermente più distante della luna

L'asteroide passerà a soli 480.000 km, poco più della distanza che separa la Terra dalla Luna. La roccia viaggia a circa 35 km/s ed è più veloce rispetto ad altri asteroidi venuti a farci visita in passato. Ma non occorre preoccuparsi. Anche se relativamente vicina, volerà comunque a grande distanza.

3. Grande abbastanza da creare danni gravi in caso di impatto

Il diametro dell'asteroide è di circa 400 metri, un po' come accostare quattro campi da calcio. Se la sua orbita lo avesse portato in direzione della Terra, sarebbero stati guai.

4. Per un passaggio così ravvicinato dovremo aspettare il 2027

Per fortuna, almeno fino a prova contraria, eventi di questo tipo non sono così frequenti. La prossima volta che un oggetto di queste dimensioni si avvicinerà così tanto a noi sarà agosto 2027. Allora, secondo il Minor Planet Center, l'asteroide 1999 AN10, con un diametro di circa 800 metri, passerà alla stessa distanza della luna.

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5. Siamo al sicuro

L'asteroide di Halloween raggiungerà il punto più vicino a noi poco dopo le 18 del 31 ottobre ma dormiamo pure sonni tranquilli, non farà nessuno scherzetto.

Francesca Mancuso

Foto: NASA

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