hobbit

Era il 2004 quando alcuni resti scheletrici furono trovati in una grotta dell'isola di Flores, in Indonesia. Questi furono dapprima considerati la prova evidente di una nuova specie umana, molto simile ai ben noti "hobbit". Tuttavia, un nuovo e recente studio sosterrebbe che quei resti fossero, invece, relativi ai primi individui con i segni evidenti della sindrome di Down.

indiani america

Un gruppo di subacquei ha scoperto i resti del corpo di una ragazza nel buio di una grotta sottomarina nella penisola messicana dello Yucatàn. È stata nascosta per più di 12 mila anni, insieme alle ossa di decine di altri animali estinti durante l'Era Glaciale. La scoperta dei resti ossei è stata definita come la più antica e completa venuta alla luce in America. Il DNA mitocondriale rivela che l'adolescente potrebbe essere ricollegata per l'11% ad una discendenza dagli Indiani d'America, geneticamente una popolazione che costituisce l'impronta dei primi esseri umani che hanno abitato la superficie terrestre ora sommersa sotto il mare di Bering.

pinocchiocover

I resti di un dinosauro vissuto quasi 70 milioni di anni fa sono stati portati alla luce in Cina. Soprannominato Pinocchio Rex per il suo muso piuttosto lungo, il "nuovo arrivato" è considerato cugino del più celebre Tirannosauro Rex.

piramidi costruzione

Come sono state costruite le Piramidi? Uno dei più affascinanti misteri della storia potrebbe essere stato risolto dai fisici dell'Università di Amsterdam. Come è stato possibile, con i mezzi limitati dell'epoca, erigere monumenti così imponenti? Secondo i ricercatori olandesi, gli antichi Egizi usavano un trucco intelligente per rendere più facile il trasporto delle pesanti pietre piramidali. Una sorta di slitta, fatta scivolare sulla sabbia bagnata, avrebbe permesso loro di dimezzare il numero di lavoratori necessari.

petra-astronomia

Petra, ovvero la città giordana scolpita nella pietra, potrebbe essere stata ideata per essere un sito astronomico. Durante tutta la durata della stagione invernale, infatti, la città perduta vede il sole brillare e illuminare il suo monastero. Mentre lo fa, la silhouette della montagna riproduce l'immagine di una enorme testa di leone, un animale sacro nell'antica cultura nabatea.

estinzione microbo

E se la Grande Estinzione che patì il nostro pianeta fosse stata causata da un microbo? Nessuna colpa, dunque, avrebbero meteoriti giganti e condizioni climatiche avverse. Il momento peggiore per la storia della Terra fu indiscutibilmente la fine del Permiano, circa 250 milioni di anni fa. Fu il momento in cui il 97 per cento di tutte le specie perirono. Una nuova ricerca rivela che un microbo potrebbe essere stata l'origine di un evento così grammatico.

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