Le lune di Saturno figlie dei suoi anelli

Saturno continua a stupirci. Dopo l'ipotesi della presenza di metano liquido su Titano, uno dei suoi satelliti, che potrebbe implicare la possibilità di condizioni favorevoli alla vita, arriva oggi la notizia che riguarda le origini delle lune di Saturno, che potrebbero essere state generate dai suoi anelli. 

Fino a qualche tempo fa si credeva inoltre che le altre lune si fossero formate circa 4,5 miliardi di anni fa, insieme alla conclusione del processo di formazione del proprio pianeta. Tuttavia, i calcoli delle orbite dei cinque piccoli satelliti di Saturno hanno rivelato che esse sono più giovani, con un'età addirittura inferiore a 10 milioni di anni. 

"Ci sono ancora nuovi oggetti in formazione nel sistema solare", ha spiegato lo scienziato planetario Sebastien Charnoz dell'Université Paris Diderot, in Francia. "Eravamo soliti pensare tutto ciò che si è formata quattro, cinque miliardi di anni fa, ma no! Nuovi oggetti sono ancora in formazione oggi". 

Un altro dettaglio curioso di queste lune è la loro bassa densità totale, meno di due terzi di quella del grasso corporeo. Ciò ha suggerito la presenza di misteriose tasche vuote al loro interno. 

Ma l'origine delle lune di Saturno, secondo gli studiosi, è legata agli anelli, ma essi non sanno ancora come questo processo possa aver avuto luogo. 

Ultimamente, l'uso di simulazioni che analizzano l'interazione tra Saturno e i suoi anelli, hanno portato Charnoz ei suoi colleghi ad ipotizzare che le lune siano passate da particelle attratte insieme alla periferia degli anelli a pianeti stessi, poi espulsi dalla zona anulare dalla stessa forza gravitazionale che li aveva attratti. 

"Gli anelli e le lune sono in realtà un unico sistema- ha detto Charnoz- Sembrano diversi, ma sono semplicemente parti diverse di un medesimo sistema. La lune nascono dagli anelli". 

"Se vogliamo comprendere l'origine degli anelli di Saturno", che è ancora un mistero, "dobbiamo studiare la lune", aggiunge lo studioso. Che poi ipotizza: "Questo nuovo meccanismo generale forse è sufficiente a formare le lune ghiacciate di Saturno, ma ciò merita sicuramente di essere studiato a fondo. Sarebbe molto interessante conoscere la struttura interna dei satelliti di Saturno, ma ci sono pochi indizi. Forse Cassini o altre future missioni spaziali ci diranno di più".

Francesca Mancuso


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