MIT: creare organi artificiali assemblando cellule

Siamo già abituati a sentir parlare di organi umani prodotti artificialmente, ma mai sono stati di natura biologica, costruiti pezzo pezzo (anzi, cellula per cellula) come i giochi per bambini.

E’ però esattamente quello che stanno cercando di fare i ricercatori del MIT-Harvard Division of Health Sciences and Technology : creare organi in laboratorio assemblando le cellule con uno speciale liquido-gel che si solidifica quando esposto alla luce.

Una volta liberate le cellule dal loro collante originale, (grazie ad un enzima in grado di fagocitarlo) l’idea è quella di re-incapsularle in piccole strutture tridimensionali,  più facili da disporre secondo le forme desiderate.

Le cellule hanno infatti una conformazione piatta, difficilmente modellabile; una volta avvolte nel liquido ed esposte alla luce il PEG (glicole polietilenico) le compatta in tasselli cubici. Con la medesima procedura i tasselli vengono poi composti tra loro secondo le forme necessarie, e 'solidificati' nuovamente con la luce.

L’involucro così creato consente alle cellule al suo interno di continuare a vivere, dividersi e moltiplicarsi secondo la struttura imposta dal template; nell’arco di tempo necessario perchè il template si degradi, la compattezza del blocco di cellule dovrebbe essere assicurata.

La nostra procedura- ha suggerito Ali Khademhosseini, che assiste il Prof. Gomez Fernandez nel progetto- aiuta le cellule a costruire da sè la microarchitettura del tessuto finale”.

I ricercatori stanno ora lavorando alla costruzione di capillari secondo il metodo PEG, e qualora risultasse producente potremmo a breve avere una validissima alternativa agli organi artificiali fin qui utilizzati. 

Annalisa Di Branco


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